batalla-sahagun-baner-grande-2
Batalla de Sahagún 21 de Diciembre de 1808

Sahagún: la carga de los 15º húsares de J.P. Beadle

La sociedad napoleónica de Portsmouth 'Sobre las colinas y muy lejos'

La acción en Sahagún el 21 de diciembre de 1808: Oers ríos de hielo y Montañas de nieve.

A medida que se acercaba el clímax de la Campaña de 1808, el ejército del general Sir John Moore, con 33,000 hombres, avanzaba desde Salamanca en dirección a Burgos, con la intención de sorprender a las fuerzas dispersas del mariscal Soult. y, posteriormente, amenazar  las líneas de comunicación francesas  que iban  desde Bayona hasta Burgos y Madrid, que Napoleón había ocupado recientemente al frente de su Corps d’Armee.

Delante del cuerpo principal de Moore, movió su caballería ligera  bajo el mando de Henry Paget, teniente general de caballería de 40 años.

Su mando comprendía dos brigadas de caballería bajo John Slade y Charles Stewart, respectivamente. La primera brigada, de la que nos ocupamos, comprendió los 10º y 15º húsares  y un destacamento de artillería a caballo; el segundo estaba compuesto por el 3er y el 18º  húsares, algunos de la excelente caballería de la Legión Alemana y el 7º húsares, el propio regimiento de Henry Paget.

Mientras Moore marchaba hacia Mayorga, su caballería  avanzó hacia Melgar de Abajo. Desconocido para el comando británico, Soult, de hecho, ya era consciente de la proximidad de una fuerza enemiga, pero no tenía una idea precisa de la fuerza real de Moore (Baird se había unido a él con 10.000 hombres el 20 de diciembre); ni tenía idea de que estaba tan cerca. Sin embargo, como una precaución sensata, el Duque de Dalmacia había concentrado las divisiones de infantería en Carrión y Saldaña, y envió fuerzas de caballería a Sahagún y Mayorga bajo Debelle y Franchsechii. Sería la primera fuerza, compuesta por los 8º Dragones franceses y los 1º Chasseurs.  

Cuatro días antes, las patrullas británicas establecieron la presencia de esta formación francesa en las cercanías, y se calculó una fuerza estimada de entre 700 y 800 soldados. Sir John Fortescue duda que hubiera más de400 en realidad, pero Omán acepta la cifra más alta. Sea como sea, a fines del 19, en medio de una tormenta de nieve, los húsares 10 y 15 entraron en Mayorga después de una marcha de 30 millas, para recibir más noticias de que la caballería de Debelle se había trasladado a Sahagún esa misma tarde.

Esa noche, Paget avanzó hacia Melgar de Abajo cuando el ejército principal se acercó a Mayorga. El 20 se tomó a un descanso bien merecido. Esa noche, sin embargo, Paget emitió sus órdenes de un ataque nocturno a Sahagún para las primeras horas del 21. Fechado de “Morgel de Alazo 
20 de diciembre de 1808 -9 p.m.” estos funcionaron de la siguiente manera: “Los 10 húsares con 4 cañones marcharán desde Monasterio para llegar al Puente de Sahagún precisamente a las seis y media de la mañana.

Todo marchará tan ligero como sea posible, dejando que el forraje sea llevado por los carros del país. El equipaje, que marchará al amanecer bajo la escolta de hombres y caballos que no son aptos para una marcha forzada. Los cañones
se moverán sin los carros de municiones, los dos restantes, con todo lo que pertenece a la artillería, vendrán con el El objeto del movimiento es sorprender a Sahagún. El picquet en el puente será conducido enérgicamente. Si se hace una oposición seria, se puede desmontar un escuadrón o más, quienes, seguidos por un escuadrón montado, entrarán en la ciudad, proceda a las dependencias del general y los oficiales principales (franceses) para hacerlos prisioneros. Es solo en caso de absoluta necesidad que deban usarse las armas. El gran objetivo es conducir al enemigo a través de la ciudad, en el otro lado del cual Teniente Gen Lord P Aget se publicará con el 15º  húsares. En el momento en que este objetivo esté a punto de lograrse, dos escuadrones del 10º deben estar separados a la izquierda de El Burgo Ranero, donde el enemigo tiene un picquet de 60 a 100 hombres.
Estos deben ser atacados enérgicamente y hechos prisioneros. Hecho esto volverán a Sahagún “.

Tal era el plan: un regimiento de caballería para actuar como batidores, el otro como paradas en el otro lado de la ciudad. Pero como sucede a menudo en las operaciones militares, los eventos estaban destinados a tomar un rumbo diferente. Como von Moltke comentaría un siglo después, ningún plan sobrevive a los primeros cinco minutos de batalla “.

El plan de Paget consistió en una aproximación de 12 millas a partir de la 1 de la madrugada a través de la nieve y el hielo en una noche muy fría. Mucho dependía claramente de la coordinación adecuada de los movimientos de los dos regimientos, pero una combinación de mal tiempo y el general de brigada Slade probaría probabilidades abrumadoras contra una ejecución completa y exitosa.
Sin embargo, murió, y poco después de la medianoche, el teniente coronel C.Grant del 15º comenzó a reunir a sus hombres. Su número probablemente era de unos 400 soldados del 15º de húsares. Sabemos que de los 700 hombres y 682 caballos que se embarcaron para la Península, aún quedaban 527 con el regimiento el 19 de diciembre.

Del 7º de  húsares, formando la escolta personal de Lord Paget, para
no olvidar a la brigada, cuatro cañones, de artillería a caballo. Tal vez 1.200 hombres en total se reunieron al mando de la corneta esa fría mañana de diciembre de 1808. Su reunión no fue un poco complicada por el inoportuno incendio en la aldea de Melgar, y hubo cierta confusión cuando la campana de la iglesia dio la alarma.

The Journal of a Calvary Officer in the Corruna Campaign 1808-1809

Es aquí donde pasamos a recordar como lo contó el Capitán Gordon:

— Mientras estábamos en el puesto de alarma, a la espera de la llegada de Lord Paget, se produjo un incendio en el pueblo, probablemente, por el descuido de algunos de nuestros dragones. El resplandor de las llamas iluminó parcialmente el suelo donde estábamos, y contrastó con la masa oscura de nuestra columna; mientras que el sonido melancólico de la campana de la iglesia, que fue golpeado (En todas las iglesias y conventos que tuve la oportunidad de ver, las campanas, que están sin palmas, no se balancean, sino que están fijas. El sexton sube al campanario para sonar golpeándolos con golpes rápidos con una barra de hierro, que produce un sonido más parecido al ruido de los hierros de fuego, o ollas y sartenes, que la música de las campanas.) Para despertar a los habitantes dormidos, rompieron el silencio de la noche, y combinado con el objeto y las probables consecuencias de nuestra expedición, hizo que toda la escena fuera particularmente horrible e interesante.

El capitán Thornhill, del Séptimo, que asistió a Lord Paget, con diez o doce ordenanzas de su regimiento, montó al lado de mc durante parte de la nochey me dijo que el objetivo de nuestro movimiento era sorprender a un cuerpo de caballería y artillería apostado en un Convento en Sahagún, una gran ciudad en Cea, a cinco leguas de Melgar de Abajo. Luego me enteré de que el general Slade se dirigió a atacar el convento con la Décima y la Artillería a Caballo, mientras que el Decimoquinto debía hacer un recorrido y formarse en el lado opuesto de la ciudad, para interceptar su retirada. Esteplan, sin embargo, se vio abortado por el mal estado de las carreteras y los procedimientos dilatorios del brigadier, quien en esta ocasión se dice quepronunció un largo discurso ante las tropas, que concluyó con la vigorosa perorata de “Sangre y matanza-marcha! “

Nuestra marcha fue desagradable, e incluso peligrosa, debido al estado resbaladizo de las carreteras; rara vez hubo un intervalo de muchos minutos sin que cayeran dos o tres caballos, pero afortunadamente pocos de sus jinetes se vieron afectados por estas caídas. La nieve se desplazó en muchos lugares hasta una profundidad considerable, y la escarcha eraextremadamente intensa. Dejamos a Melgar en medio de una fuerte caída de nieve, y cuando eso cesó, observé varios destellos de relámpagos.

Pasamos por dos pequeños pueblos o aldeas; en una de ellas, a unas dos leguas de Sahagún, se encuentra un castillo noble, que parecía tener una gran ventaja “a la luz de la luna pálida”. Cerca de este lugar, nuestra avanzada guardia llegó al picquet del enemigo, que inmediatamente cargaron; los franceses huyeron, y en la persecución ambos bandos cayeron en una profunda zanja llena de nieve. Dos enemigos fueron asesinados, y seis u ocho hechos prisioneros; el resto escapó y dio la alarma a las tropas en Sahagún. Justo en este período, cuando el despacho era particularmente necesario, nuestro progreso se vio obstaculizado por dos puentes largos y estrechos (en el atlas de las carreteras que atraviesan España, que acompaña a la cuenta estadística de De la Borde del país, Calzada de Sahagún y Calzada de los Los hermanillos están marcados a una distancia de aproximadamente una liga de Sahagún. Probablemente fueron estas calzadas las que impidieron nuestro avance tanto en la mañana del 21 de diciembre, al obligar al regimiento a dividirse en una sola fila, y que, debido a la oscuridad, apareció a mí como puentes estrechos sin parapetos.) sin parapetos, y cubiertos de hielo, que nos obligaron a cruzar en una sola fila.

A nuestra llegada a Sahagún, nos desviamos para evitar pasar por las calles y descubrimos que el enemigo se formó en una columna cercana de escuadrones cerca de la carretera a Carrión de los Condes; pero, debido a la oscuridad de la mañana y una niebla fina, no pudimos distinguir el número ni la descripción de la fuerza opuesta a nosotros, más allá de determinar que consistía en caballería.

El Señor Paget nos ordenó inmediatamente que formáramos una columna abierta de divisiones y trote, ya que los franceses, cuando nos acercamos, hicieron un movimiento de flanco, aparentemente con la intención de
escapar; pero la rapidez de nuestro avance pronto los convenció de la inutilidad de tal intento. Por lo tanto, se detuvieron, se desplegaron de la columna de escuadrones y formaron una estrecha columna de regimientos que, como es su costumbre reprender en tres filas, hizo que su formación tuviera seis de profundidad. Durante el tiempo en que los dos cuerpos se movían en una dirección paralela, los flanqueadores del enemigo, que se acercaban a menos de veinte o treinta metros de nuestra columna, retaron repetidamente: “Qui vive? Tan pronto como se formó el orden de batalla del enemigo, se animaron de una manera muy galante, e inmediatamente comenzaron a disparar. El Decimoquinto entonces se detuvo, se puso en línea, se puso a tope y avanzó. El intervalo entre nosotros fue de unos 400 metros, pero fue tan rápido que sólo tuvieron tiempo de disparar unos pocos tiros antes de que nos topáramos con ellos, gritando: “¡Emsdorff y la victoria!” El choque fue terrible; caballos y hombres fueron derrocados, y un grito de terror, mezclado con juramentos, gemidos y oraciones de misericordia, salió de todo su frente.

Nuestros hombres, aunque sorprendidos por la profundidad de las filas, siguieron adelante hasta que se abrieron paso a través de la columna. En muchos lugares los cuerpos de los caídos formaban un montón completo de hombres y caballos, pero muy pocos de los nuestros resultaron heridos. La Coronel Grant, que dirigía el escuadrón central de la derecha, y el Ayudante que lo atendía, se encontraban entre los primeros que penetraron en la masa
enemiga; ambos estaban heridos, el primero ligeramente en la frente y el segundo gravemente en la cara. Es probable que ninguno de ellos se hubiera lastimado si nuestras gorras de pieles hubieran sido arropadas con hierro como las de los French Chasseurs, en lugar de ser reforzadas con cartón.

Todos los que presenciaron el avance de la Decimoquinta permitieron que los movimientos más correctos, tanto en la columna como en la línea, nunca se realizaran en una revisión; cada intervalo se mantenía con precisión, y el
aderezo se conservaba admirablemente, a pesar de las desventajas bajo las cuales trabajábamos. El ataque se produjo justo antes del amanecer, cuando nuestras manos estaban tan entumecidas por el intenso frío que apenas
podíamos sentir las riendas o sostener nuestras espadas. El suelo estaba dispuesto en viñedos intersectados por profundas zanjas y cubiertos de nieve. Nuestros caballos, que habían sufrido de confinamiento a bordo, cambio de forraje y las fatigas de las marchas incesantes con mal tiempo, no estaban en sus condiciones habituales; y, como el oficial al mando no había detenido al regimiento durante la marcha con el propósito de apretar
sus cinchas, se habían vuelto tan flojos que cuando empezamos a galopar varias de las mantas se resbalaron de debajo de las sillas de montar. (No hay referencias uniformes disponibles para los primeros Chasseurs Provisionales – aliados hannoverianos de Francia – que formaron las tres primeras filas de la formación estática de Debelle. Los perseguidores fueron comandados por el coronel Tascher, sobrino de la emperatriz Josefina, aunque hay dudas sobre su presencia.)

Los franceses estaban bien colocados, con una zanja en su frente, que esperaban para comprobar el ímpetu de nuestra carga; en esto, sin embargo, fueron engañados. Lord Paget juzgó mal la distancia o detuvo al Decimoquinto demasiado pronto, lo que significa que nuestra derecha fue flanqueada considerablemente, y nosotros flanqueamos la suya por la longitud de un escuadrón. Se dijo después que tenía la intención de que el escuadrón de la izquierda se mantuviera en reserva para apoyar la carga, pero no nos llegó ninguna orden explícita a tal efecto. Después de que los caballos comenzaron a galopar, en verdad, la palabra de mando “Escuadrón de la izquierda para apoyar” fue pasada desde el centro, pero tan indistintamente que el mayor Leitch no se sintió autorizado a actuar sobre ella, y en ese momento estábamos tan cerca del enemigo que habría sido difícil contener a los hombres o a los caballos.

Al estar mi puesto a la izquierda de la línea, no encontré nada opuesto a mi tropa, y por lo tanto ordené: “Hombros izquierdos adelante” con la intención de tomar la columna francesa por el flanco; pero cuando llegamos al suelo que habían ocupado, los encontramos rotos y volando en todas direcciones, y tan entremezclados con nuestros húsares que, en el incierto crepúsculo de una mañana neblinosa, era difícil distinguir a los amigos de los enemigos. A pesar de esto, hubo un inteligente disparo de pistolas, y nuestros muchachos estaban haciendo buen uso de sus sables. Al llegar al lugar donde estaba la columna francesa, observé a un oficial retirado del cuerpo a cuerpo. Le seguí, y después de haberlo adelantado, estaba en el acto de cortarle el cráneo, que debía haberle partido el cráneo, cuando pensé que
distinguía los rasgos del teniente Hancox; y, como entonces comenté que llevaba un gorro de piel negro y una capa que, a la tenue luz de la mañana,
parecía azul, me confirmaron en la idea de que pertenecía a nuestro regimiento. Bajo esta impresión, aunque su conducta al abandonar el campo en ese período me pareció muy extraordinaria, incliné mi espada, y simplemente exclamé: “¿Qué, Hancox? ¿Eres tú? Te tomé por un francés” giró mi caballo y galopó de vuelta a la escena de la acción. La impresión que me produjo la idea de que había estado a punto de destruir a un oficial hermano en lugar de a un enemigo me privó de toda inclinación a usar mi espada excepto en defensa de mi propia vida; y la hostilidad que había apreciado contra los franceses sólo unos minutos antes se convirtió en lástima para ellos. Cuando me reuní con Hancox después de la acción, descubrí que llevaba una funda de piel de aceite en su gorra, y que no era la persona a la que había seguido en el tiempo, quien, concluyo, era un oficial de los granaderos, un cheval o compagnie d’élite, que está adscrito a cada regimiento de dragones en el servicio francés, y sin duda estaba muy sorprendido por mi repentina aparición y mi abrupta partida. Por mi parte, siempre consideraré como una circunstancia muy afortunada que fui así engañado, ya que he escapado del sentimiento de remordimiento al que debería haber estado expuesto si hubiera quitado la vida de ese hombre.

Muchos errores del mismo tipo deben haber ocurrido en la confusión después de la acusación. Uno de nuestros hombres me dijo que yo también tuve una fuga por poco, ya que durante el combate cuerpo a cuerpo tenía su espada levantada para cortarme, pero afortunadamente reconoció a su oficial a tiempo para retener el golpe. En ese momento presencié un suceso que proporcionó mucha diversión a los que estaban cerca del lugar. Al escuchar el informe de una pistola cerca de mí, miré a mi alrededor y vi una de las quince caídas. Concluí que el hombre fue asesinado, pero rápidamente no fue engañado por una carcajada de sus camaradas, quienes exclamaron que el incómodo había disparado a su propio caballo, y muchas buenas bromas pasaron a su costa. La pelea duró unos diez minutos y el enemigo siempre se esforzaba por ganar el camino de Carrión.

La apariencia de sus dragones pesadosera extremadamente marcial e imponente; llevaban cascos de bronce de la antigua forma romana, y la larga crin negra que salía de sus crestas mientras galopaban tenía un efecto muy fino.
Habiendo cabalgado juntos casi un kilómetro y medio, yendo de un lado a otro, me pareció indispensable que se restableciera el orden, ya que los hombres eran bastante salvajes y los caballos casi volaban; por lo tanto, al no ver a ningún oficial superior cerca, presioné entre la muchedumbre hasta que adelanté y detuve a los que estaban más avanzados en la persecución.

Tan pronto como logré este objetivo, las cornetas hicieron sonar el “rally”.

Mientras reconstruimos nuestros escuadrones, el enemigo también se reagrupó y continuó su vuelo por diferentes rutas. Nuestras escuadras de izquierda y centro izquierda se separaron en persecución de los perseguidores de un chaval, que tomaron el camino a Carrión; las otras dos escuadras siguieron a los dragones, que se retiraron en dirección a Saldaña.

Lord Paget acompañó al escuadrón central de la izquierda y permitió que el cuerpo que perseguía escapara enviando a un oficial, con un pañuelo blanco como bandera de tregua, para proponerle que se rindiera. El francés aprovechó el retraso de esta ocasión, y consiguió un comienzo tan grande como para hacer que la persecución fuera inútil. El escuadrón de la izquierda tuvo más éxito, e hizo unos setenta prisioneros, entre ellos un teniente coronel y otros tres oficiales; pero no pudimos evitar la fuga del cuerpo principal, que, aunque más del doble de nuestro número, nunca intentó enfrentarnos.

Poco después de que nuestro escuadrón de la izquierda se pusiera en marcha para perseguir a los perseguidores de un cheval, el barón Tripp se acercó a nosotros y nos dijo que el señor Paget lo había enviado a desear que el oficial al mando se adelantara con una bandera de tregua y les propusiera que se rindieran. El mayor Leitch no respondió, pero, como si hubiera malinterpretado la orden, inmediatamente dio la palabra de mando a “Galopar”, sobre el que el escuadrón se precipitó, dejando al ayudante de campo petrificado de asombro, debido enteramente a la conducta juiciosa del mayor Leitch, que se negó a actuar sobre el sistema de la bandera de
tregua, que su escuadrón fue capaz de asegurar a tantos prisioneros.

La Capilla de Nuestra Señora de Lea Puente, junto al puente sobre el río Valderaduey; allí fueron llevados heridos tras la acción de Sahagún.
Mientras perseguíamos esta división, mi yegua cayó conmigo saltando una zanja muy ancha, y se tambaleó en una corona de nieve en el lado más lejano; mi pie colgaba en el estribo, y, al estar sobrecargado con mi capa, pasó algún tiempo antes de que pudiera salir de ella. La yegua mientras tanto huyó, dejándome en una situación no muy envidiable. Mientras seguía al escuadrón a pie, después de haber sido desmontado por la caída de mi caballo, me
sorprendió mucho ser testigo de un acto de crueldad sin sentido que no estaba en mi poder evitar.

Un hombre de la tropa de Griffith se acercó a un dragón francés que yacía herido en el suelo, y al acercarse se levantó con dificultad para pedir misericordia, quitándose al mismo tiempo los cinturones cruzados para demostrar que se había rendido. Le dije al tipo que lo perdonara, pero antes de que pudiera llegar al lugar, el villano le había partido el cráneo al francés con un golpe de su sable, y se alejó galopando. Fue una suerte para él que se saliera de mi alcance, pues, en la indignación que sentía por su conducta, ciertamente debería haberle tratado de la misma manera. Después barba que la excusa que ofrecía por esta mala conducta, cuando era tuiteada por sus camaradas, era que no le gustaba “dejar pasar el día sin matar a un francés, y no podía sufrir una oportunidad tan favorable de resbalar”.
Detrás de los árboles se encuentra el puente restaurado sobre el río Valderaduey, por el que las tropas de Debelle escaparon de la capilla de Nuestra Señora de la Puente.

También se informó de que varios de los franceses que estaban heridos y habían recibido monedas de 25 centavos, dispararon a nuestros hombres tan pronto como les dieron la espalda y, por supuesto, pagaron con sus vidas la
pérdida de esta traición. Después de correr trescientas o cuatrocientas yardas, me encontré con algunos hombres de mi tropa que lideraban caballos franceses capturados, de los cuales elegí uno para reemplazar mi cargador
perdido. Varios franceses rezagados pasaron cerca de mí, mientras yo iba a pie, sin ofrecerme la más mínima molestia; probablemente me tomaron por uno de los suyos, o estaban demasiado decididos a proveer para su propia seguridad como para pensar en cualquier otro objeto. El animal que seleccioné era un mal partido y muy mal roto; había pertenecido a un intendente u oficial subalterno, y estaba bellamente caparazonado, pero la
silla de montar estaba lejos de ser cómoda, y los estribos tan largos que apenas podía alcanzarlos con la punta del dedo del pie. Este caballo era una bestia tan testaruda que estaba a punto de ponerme en una situación
incómoda. En el acto de dirigir a los hombres que había reunido contra el escuadrón de cazadores que habían escapado del Señor Paget, salté por
encima de una zanja que estaba entre los dos cuerpos; y cuando el ataque fue contrarrestado, supongo que mi corcel reconoció a sus viejos compañeros, ya que el enemigo pasaba a la distancia de poco más de cien
metros, y tuve la mayor dificultad en forzarlo a que volviera a cruzar la zanja, y durante algún tiempo esperé que fuera llevado en medio del escuadrón francés, a pesar de todas mis maniobras en sentido contrario.

Sahagún: la carga de los 15º húsares después de J.P. Beadle

Ya había reunido a una treintena de húsares -incluidos los que habían sido devueltos con los prisioneros y cuyos caballos no habían podido seguir el ritmo del resto- cuando el Décimo apareció en una eminencia cerca del lugar
de la acción, y se suponía que pertenecían al enemigo. Tan pronto como me di cuenta de este nuevo cuerpo de caballería, miré ansiosamente alrededor de la llanura con la esperanza de descubrir un punto de reunión; pero el regimiento estaba tan completamente disperso en la persecución que no podía percibir ni un solo escuadrón formado en el campo, y nuestra situación parecía tan desesperada que consideré que lo único que nos quedaba por hacer era vender nuestras vidas tan caro como fuera posible. Por lo tanto, decidí dirigir mi pequeña división contra el cuerpo de Chasseurs que había escapado del Señor Paget; pero apenas había dado la orden de avanzar, cuando su señoría, que así como todos los demás oficiales habían sido engañados por la aparición del Décimo en un barrio donde no se les esperaba, ordenó que se hiciera sonar el “mitin”, y el Coronel Grant, queacababa de llegar al lugar y aprobó mi diseño, dijo que la señal debía ser obedecida de inmediato. Por lo tanto, me vi obligado a abandonar el ataque meditado, el cual, desde nuestras posiciones relativas, habría sido asistido con total éxito, ya que tuvimos la oportunidad de cargar en el flanco del enemigo.

Estaba contento de cambiar el caballo francés por mi propia yegua, que me fue traída poco después de que el regimiento se hubiera vuelto a reunir, habiendo sido encontrado bajo la custodia de algunos hombres del Décimo, pero no fui tan afortunado como para recuperar la maleta con mi equipaje, que estaba atado a la silla de montar en el momento en que la perdí.

El campo de batalla de Sahagún Aprendimos de los prisioneros que su fuerza consistía en el 8º Regimiento de Dragones y un regimiento provisional de cazadores, un chaval, comandado por el General de Brigada, Debelle, cuyos caballos y equipaje cayeron en nuestras manos. Por los resultados encontrados en su cartera parecía que los franceses tenían unos ochocientos hombres montados en el campo, mientras que nosotros sólo reuníamos entre trescientos y cuatrocientos, ya que, independientemente de varios pequeños destacamentos, quedaban más de un centenar de hombres y caballos en Melgar de Abajo. Aunque pocos de los enemigos murieron en el lugar, una gran proporción de los prisioneros resultaron gravemente heridos, principalmente por el sable; su pérdida total superó los 300 hombres, por un número de heridos que, después de escapar del campo, fueron dejados en el camino por la incapacidad de proceder, donde fueron asegurados y llevados al cuartel general por nuestra infantería, que después ocupó las aldeas donde se habían refugiado.

El Coronel Dud’huit y doce oficiales de la octava de los Dragones fueron capturados. Este regimiento, que estaba en el frente, fue el más afectado por el ataque, y sufrió mucho. El coronel Dugens, tres oficiales, entre un centenar de los Chasseurs, fueron hechos prisioneros. Entendimos que el Octavo era un cuerpo favorito; había servido en todas las campañas tardías, y se había ganado gran crédito en Marengo, Austerlitz, Jena, Eylau y Friedland; varios de los oficiales llevaban la Cruz de la Legión de Honor y varios de los sargentos y soldados llevaban insignias honoríficas. La vestimenta y los nombramientos, tanto de hombres como de caballos, eran fuertes y útiles; y los cascos de bronce, en cuanto a su utilidad y apariencia marcial, podrían ser sustituidos con ventaja en nuestro Servicio por el sombrero de candil del pesado dragón.


Los oficiales franceses expresaron sorpresa por nuestra temeridad al atacarlos, y por su propia derrota. Al principio nos tomaron por españoles, y esperaban una victoria fácil. Sólo les hace justicia comentar que recibieron
nuestro encargo con la firmeza más decidida, pero después de que sus filas se rompieron una vez, no hicieron ningún esfuerzo por recuperar el día, sino que parecieron aterrorizados, y solo intentaron escapar.

Coronel Tascher, sobrino de la Emperatriz. Josefina, ordenó a los Chasseurs, pero no pudimos determinar si él estaba presente en la acción.

Los franceses estaban mejor montados de lo que se esperaba del informe de algunos de nuestros oficiales que habían estado de servicio en el regimiento en las campañas de 1794 y 1799. Ninguno de sus caballos tenía menos de catorce manos y media, y varios fueron llevados a nuestra brigada para reemplazar a los que habían quedado incapacitados para el servicio.

Estaban en muy buenas condiciones, pero la mayoría de sus espaldas estabandesgarradas; esto no era sorprendente, ya que sólo habían llegado aSahagún unos días antes, habiendo hecho marchas casi diarias desdeprincipios de octubre, cuando salieron de Hannover; y los dragones franceses cuidan muy poco de sus caballos.

No hubo ni un solo hombre de los Quince que muriera en el campo, tuvimos cerca de treinta heridos, cinco o seis graves, dos de los cuales murieron al día siguiente (Las pérdidas reales fueron cuatro hombres murieron de
heridas, dos oficiales y diecinueve rangos más heridos; cuatro caballos muertos, cuatro heridos y diez desaparecidos), la mayoría de los otros fueron tan levemente heridos que volvieron a sus labores en una semana.

Esperaba que los franceses hubieran mostrado más habilidad en el uso del sable que nuestros hombres, pero el hecho demostró lo contrario, ya que a pesar de que sus espadas eran considerablemente más largas, no tenían ninguna posibilidad con nosotros. Nuestros húsares obtuvieron una buena cantidad de saqueo, ya que los prisioneros estaban bien abastecidos con muchas baratijas y lingotes de plata, el producto de la placa robada de las iglesias y casas de los españoles, y se derritió para hacerla más portátil.

Muchas de sus valijas contenían ventiladores y sombrillas, y reunían artículos extraordinarios de equipo para una campaña de invierno. El general Debelle perdió su equipaje y sus caballos; también obtuvimos los papeles del personal de la brigada, y los sellos del 8º Regimiento, además de un gran número de cartas privadas que fueron esparcidas por los campos de los captores sin tener en cuenta el carácter tierno de los contenidos.

Aunque el éxito de la acción fue incompleto, debido a la extraordinariaconducta del general Slade y a los errores del señor Paget, no obstante, esta idea de la superioridad de nuestra caballería impactó en la mente del enemigo, induciéndole a evitar en la medida de lo posible entraren contacto con nosotros. En efecto, sólo puedo atribuir la falta de iniciativa de los mismos en muchas ocasiones posteriores, cuando, debido a su inmensa superioridad en número y al estado deficiente de nuestros caballos, tuvieron oportunidades favorables de destruir el regimiento, a las lecciones que habían recibido en Sahagún, Rueda, Valencia, etc.

Si el general Slade hubiera enviado a un oficial para anunciar su llegada, o si se hubiera unido a la persecución, con toda probabilidad ningún francés habría escapado. Todo el asunto no ocupó una hora, y el regimiento permaneció bajo las murallas de la ciudad, sin ningún refrigerio, desde las siete de la mañana hasta las cinco de la tarde; mientras que el Décimo, que no compartía los peligros del día, fue enviado a los cuarteles delante de nosotros.

The Journal of a Calvary Officer in the Corruna Campaign 1808-1809

Bibliografía
Bryan Fosten Wellington’s Light Cavalry Osprey Men at Arms 1982 ISBN: 0850454492
Emir Bukhari Napoleon’s Dragoons and Lancers Osprey Men at Arms 1979 ISBN: 0850450888
Emir Bukhari Napoleon’s Line Chasseurs Osprey Men at Arms 1977 ISBN: 0850452694
The Marquess of Anglesey One Leg Jonathon Cape 1961 ISBN: 0850525187
John Mollo Los Príncipes Muñecos Leo Cooper 1997 ISBN: 0850524938
The Journal of a Calvary Officer in the Corruna Campaign 1808-1809 London Ed. H. C. Wylly 1913